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Bruce Sterling : des hackers avant l'heure

Le pionnier du cyberpunk est aussi un défenseur précoce de la liberté d'expression sur l'Internet.

En 1977, les Butthole Surfers, "les surfeurs du trou de balle", futur groupe culte de Kurt Cobain, font souffler un vent de punk au Texas. Pour Sterling, c’est la révélation. Son idée : fusionner l’esprit DIY et le rejet du système avec l’informatique qui pointe le bout de ses microprocesseurs. La même année, avec ses deux mille exemplaires vendus dans le monde, l’ordinateur individuel est aussi rare qu’un trèfle à quatre feuilles. Mais pour Bruce Sterling, les jeux sont faits : le punk et l’informatique vont révolutionner le monde. 

Butthole Surfers - Butthole Surfer
"Butthole Surfer" - Butthole Surfers
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Aux débuts des années 90, la réalité rattrape la fiction. Bruce Sterling écrit "The Hacker Crackdown", réagissant à une vaste opération du FBI menée contre les premiers pirates informatiques. Surnommé "le Condor", Kevin Mitnick devient le premier hacker à figurer sur la liste des dix fugitifs les plus recherchés du pays. L'opération "Sundevil" aboutit à la saisie de centaines d'ordinateurs pour pas grand chose, les services de renseignement s'emmêlant les pinceaux. L’enquête bâclée provoque la création de l’Electronic Frontier Foundation (EFF) dont l’objectif est de défendre la liberté d’expression sur le net menacée par le FBI et la CIA. 

"The Hacker Crackdown" - Bruce Sterling

@ Massachusets Institute of Technology

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The Hacker Crackdown est un des premiers e-books diffusés gratuitement sur Internet. Un des personnages de ce récit bien réel et co-créateur de l'EFF, John Perry Barlow, est aussi l'auteur du texte fondateur pour tous les défenseurs des cyber-libertés : la "Déclaration d'indépendance du cyberespace". Publié en 1996, le document reprend le terme inventé dans les années 1980 par William Gibson (autre pionner du genre cyberpunk) et le hisse définitivement au rang de réalité : deux ans après l'invention du Web, le cyberespace est passé de la littérature à la réalité.