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Bruce Sterling : genèse d'un pionnier du cyberpunk

Romancier de science-fiction, journaliste de design, consultant pour les services secrets : l'Américain Bruce Sterling a le regard et la plume rivés vers le futur. 

Bruce Sterling nait en 1954 à Brownsville dans le Sud du Texas, à quelques kilomètres de la frontière mexicaine. L’État vit au rythme des puits de pétrole qui poussent comme des champignons et son père est ingénieur travaille pour cette industrie florissante. Le petit Bruce, lui, dévore les numéros du premier magazine de science-fiction américain, "Amazing Stories" créé en 1926.

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Amazing Stories

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Enfant, l’imagination de Sterling s’emballe à la lecture des romans de Jules Verne avec ses machines anticipant dès le XIXème siècle la conquête spatiale, des airs ou des fonds marins. En 1976, âgé de 22 ans, il sort diplômé en journalisme de l’Université d’Austin. Mais depuis deux ans déjà, sa tête est ailleurs : il intègre le "Turkey City Writer’s Workshop", un atelier d’écriture de science- fiction. Parmi ses voisins de chaises : George RR Martin, l’auteur de "Games Of Thrones" ou Harlan Ellison, scénariste pour "Star Trek". En 77, c'est lui qui édite le premier roman de Sterling, "Involution Ocean".

En 1986, il dirige la publication du recueil de science-fiction "Mirrorshades : The Cyberpunk Anthology" ("Mozart en verres miroirs" en VF), qui rassemble des textes de William Gibson, Rudy Rucker, et d'autres auteurs pionniers du genre. Bruce en écrit la préface, et son message est clair : il faut dépasser les limites de la SF.

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Mirrorshades : The Cyberpunk Anthology

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Le cyberpunk fête donc en 2016 ses trente ans. Son credo : ne plus penser le futur comme un simple voyage dans la galaxie ou un tête-à-tête avec des aliens mal élevés. Si les punks voyaient d'un sale oeil les nouvelles technologies, les cyberpunks, eux, foncent droit devant. En 1993, convaincu, le pionnier du punk anglais Billy Idol retourne son perfecto et sort l'album "Cyberpunk", vendu avec une disquette, une première mondiale.

Billy Idol - Shock To The System
Shock to the System - Billy Idol
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Hollywood fait aussi ses choux gras de ce courant littéraire. de "Blade Runner" à "Mad Max" en passant par "Matrix", la série "Mr. Robot" ou "Johnny Mnemonic", une nouvelle génération de héros voit le jour : le pirate du futur seul contre le système. Trente ans plus tard, l'une des grandes prophéties du cyberpunk s'est réalisée. La guerre se joue désormais sur le réseau. Les Anonymous font trembler les multinationales et les lanceurs d'alerte comme Julian Assange ou Chelsea Manning font vaciller les États tout-puissants grâce à la toile. 

Johnny Mnemonic - Official® Trailer [HD]
Johnny Mnemonic - trailer
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La science-fiction façon papier peint, c'est le cauchemar de Bruce Sterling. L’obsession du romancier, c'est "comment agir sur notre avenir". Persuadé qu’on n’arrête pas la technologie mais qu’on ne va pas pour autant vers le progrès, Bruce pense que notre salut viendra de notre capacité à pirater le système. En une dizaine de romans, le visionnaire américain pose les bases du cyberpunk qui inspirera le mangaka Masamune Shirow, créateur de "Ghost in The Shell". Adapté au cinéma en 1995, le film d’animation est la référence des Wachowski lorsqu’ils réaliseront "Matrix", quatre ans plus tard.

Ghost in the Shell - trailer
Ghost in the Shell - trailer
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