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Clayton Patterson: souriez, vous êtes dans la marge

À la fois artiste, photographe et historien des communautés qu'il a mis en lumière dans son travail, Clayton Patterson est un personnage incontournable du Lower East Side à Manhattan.

Tompkins Square Park, 1988. De violentes émeutes explosent après l'évacuation par la police des squatteurs installés dans le parc de Manhattan. Clayton Patterson est arrêté pour avoir filmé les événements. À peine libéré, il pose pour son ami Ai Weiwei et appelle à la démission du maire de New York, Ed Koch. Avec ses images amateurs, Clayton invente le journalisme citoyen.

Tompkins Square Park riot (1988)

@ Wikipedia

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Avant de débarquer à New York en 1979, ce Canadien d'origine a étudié l'art dans sa ville de Calgary, mais aussi à Edmonton et à Halifax. Il a commencé à travailler comme lithographe ou imprimeur pour différents artistes, avant de rencontrer Elsa Rensaa, qui restera sa partenaire, et de quitter le Canada pour New York.

Clayton Patterson

@ Wikipedia

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Depuis, il mitraille son quartier d'adoption, le Lower East Side. Fasciné par ses voisins de trottoir, qu'ils soient drogués, prostitués ou membres de gang, il scrute le New York que personne ne montre dans les médias généralistes, et donne ainsi une fenêtre d'existence publique à toute une contre-culture urbaine.

SaveNYC: Clayton Patterson
SaveNYC: Clayton Patterson
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Au sein du mouvement NO!art, il se bat pour faire entrer au musée les oeuvres d'artistes qui évoluent hors du circuit quasi-hermétique de l'Art institutionnel, et pour rendre le tatouage légal à New York. Aujourd'hui, même si le Lower East Side n'a plus grand-chose à voir avec la contre-culture des années 80, le photographe de 67 ans continue de tout documenter. 

Un reportage d'Anne-Cécile Genre