Leee John : « Avec Imagination, on avait un concept pour chaque chanson »

Leader et chanteur du trio disco/funk britannique auteur du célèbre « Just an Illusion », Leee John est resté fidèle à son style, qu’il définit comme « une fusion éclectique de musiques ». Pour Tracks, il revient sur son histoire.

Né à Londres en 1957, Leee John suit son père à New York et décroche un contrat dans une maison de disque alors qu'il est encore enfant. Après un premier groupe (et premier bide) à 15 ans, il entame sa carrière en assurant les chœurs des "Delfonics", l'un des plus célèbres représentants du « Philly Sound », la vibe soul de Philadelphie qui a participé à la naissance du disco.

The Delfonics - La La Means I Love You (1971)
The Delfonics - La La Means I Love You (1971)
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Après avoir signé avec le label Philadelphia International Records, il rencontre le bassiste Ashley Ingram avec qui il décide de collaborer. En 1980, le batteur Errol Kennedy les rejoint à leur retour en Angleterre : ils forment le trio « Imagination » qui s’affiche sur les albums Body Talk en 1981 et In the Heat of the Night en 1982, tout en muscles et paillettes. Le groupe peaufine l’univers de ses morceaux, comme pour le clip de leur tube « In and out of Love ».

« Très vite, le disco s'est limité à la boule à facettes et ce genre de trucs. Avec Imagination, on avait un concept pour chaque chanson. Même quand on avait des costumes romains par exemple. On faisait ça très sérieusement et on s'éclatait. »

 

Imagination - In and Out of Love
Imagination - In and out of Love
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Pendant plusieurs années le groupe est partout, profitant de la décision de la BBC de mettre en avant des artistes noirs. Dignes représentants de la disco british avec le plus anglais des exotismes, Imagination squatte les sommets des ventes en Europe, avec des tubes comme "Just an illusion" ou « Music and Lights".

Imagination-Just an illusion
Illusion - Just an Illusion
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Un reportage de Stéphanie Binet.
Images : Olivier Mirguet

Son : Romain Grenier