TRACKS NEWS / 20-11-14 / Printing on the moon
Moon base

Printing on the moon

Pourquoi s'embêter à construire une base sur la Lune alors que nous avons des robots pour ça ? L'ESA y réfléchit, et s'inspire de l’impression 3D pour développer un projet un peu fou.

Arrêtez tout : on a trouvé une application aux imprimantes 3D. À défaut d'envoyer une base sur la Lune avec l'aide de moult fusées, autant envoyer l'outil qui va les fabriquer directement, non ? C'est l'idée de départ de l'ESA (Agence Spatiale Européenne), en pleine exploration du corps d'une comète grâce à la mission Rosetta, et qui a de la suite dans les idées.

Les engins à fabriquer de la 3D imaginés par l'agence seraient gérés par des robots, qui n'auraient plus qu'à faire fondre un peu de régolithe (la matière minérale que l'on retrouve partout sur la Lune) pour fabriquer une base arrondie, en forme de mollusque. Un jeu d'enfant, qui reste pour l'instant à l'état de réflexion avancée : aucune date de « production » n'est prévue, mais la forme et l'emplacement de ces bases est déjà définie. Bientôt un lotissement de caractère dans le cratère de Shackleton ? Une idée du prix au mètre carré ?

Les systèmes d'impression 3D symbolisent à eux seuls l'avènement de l'ère des « makers », ceux « qui font », et dont le but est de se réapproprier les moyens de production. Depuis quelques années, on a vu apparaître des objets fonctionnels très diversifiés créés grâce à l'impression 3D : outils de médecine, jouets... et armes à feu en parfait état de marche. Rien qui puisse être produit par votre voisin geek dans son garage, les modèles les plus courants restant assez limités. Inutile d'essayer de fabriquer un loft avec une imprimante 3D « commune », donc : il n'y a que l'ESA pour penser à ça.

Tracks, qui ne lâche jamais son téléscope, a accompagné les aspirants astronautes de la Mars Society dans un reportage en apesanteur (ou presque), et vient de suivre l'un d'entre eux dans sa préparation finale pour une expédition dans le grand Nord.

Tracks : Mars Society
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Mission to Mars (ou presque)

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