Test Department : « le seul vrai groupe industriel »

Avec leurs instruments forgés à partir des friches de la banlieue londonienne, les britanniques de Test Department ont écrit le manifeste de la musique industrielle.

Pour Test Dept la musique est avant tout une lutte qui a pris corps lors de la grève générale des mineurs anglais en 1984. Pour s’opposer aux fermetures des mines de charbon décidées par Margaret Thatcher, ils composent des morceaux bruts à la force de leurs bras avec des matériaux industriels afin de transmettre l’énergie de la colère des grévistes. L’album Shoulder to Shoulder sorti en 1985 en collaboration avec la chorale des mineurs anglais (South Wales striking miners choir) symbolise à la fois le style et l’engagement de Test Dept.

« On est le seul vrai groupe industriel parce qu'on est les seuls à avoir concrètement traité d'industrie. On s'est engagés dans la lutte avec les ouvriers. On utilise des matériaux industriels pour de vrai. » 

TD Shoulder To Shoulder
TD – Shoulder to shoulder
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« On voulait jouer dans des lieux spéciaux, alors on a trouvé d'anciennes usines, des entrepôts et des gares abandonnées, des endroits monumentaux. Et on y a fait des concerts. On jouait jamais dans des salles classiques. »

Originaires du sud-est londonien, les membres de Test Dept ont grandi dans un environnement post-industriel en décomposition au milieu des friches et des usines.. Bien avant que les entrepôts désaffectés londoniens ne deviennent les temples de la nuit sauvage, ils furent le refuge des quatre musiciens qui y élaborèrent leur sens du show monumental. En Pologne en 1985, notamment, puisqu’ils furent l’un des rares groupes de l’ouest à se produire en Union Soviétique ou lors d'un show à la gare abandonnée de Cannon Street frappée dix ans plus tôt par une bombe de l’IRA. 

Test Department Live At Cannon Street Station London
Test Dept – Live at Cannon Street Station London
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« Avant, on fouillait dans les déchetteries et les friches industrielles. Aujourd'hui c'est impossible parce que tout ça a été transformé en appartements huppés. Il n'y a plus d'usines. Désormais, il faut acheter des bouts de métal sur eBay et les matériaux bruts coutent très cher. Hier, la technologie coutait la peau des fesses et les matières premières étaient pratiquement gratuites. Et aujourd’hui, la matière première est coûteuse et le matos électronique haut-de-gamme ne vaut plus rien du tout. »

Alors que le groupe s’était séparé en 1997, ils se sont reformés en 2016 sous le nom de "Test Dept : Redux". Si la musique et la motivation sont restées intactes, leur environnement a lui bien changé. À Londres, les friches industrielles ont disparu et les matériaux industriels ne jalonnent plus les trottoirs mais s’achètent à prix d’or sur internet. En revanche la technologie est devenue plus abordable qu’à l’époque.