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Une nouvelle génération de chuteurs : les hommes chauves souris

La wingsuit ou combinaison aillée ouvre une nouvelle dimension dans le monde de la glisse aérienne. D’hélicoptère, de falaise ou d’avion, ils sont une dizaine en France et à peine une poignée en Europe à maîtriser cet art.

Voler, c'est l'un des plus vieux rêves de l'homme. Mais de Léonard de Vinci aux hommes-oiseaux, plus dure est la chute. En 1912, Franz Reichelt croit avoir trouvé la solution: il s’élance de la Tour Eiffel et s’écrase dans son habit-parachute. Au début des années 50, Léo Valentin avec ses ailes rigides parvient à effectuer 5 kilomètres en vol avant d’ouvrir son parachute. Il y laisse sa peau deux ans plus tard. Patrick de Gayardon, lui invente en 1996 une combinaison précurseur de la wingsuit. Il réussit à frôler les cimes et à se diriger. En 98, c'est l'accident fatal mais il a ouvert la voie à une nouvelle génération de sauteurs. 

D’abord réservée au parachutisme classique, la wingsuit est rapidement récupérée par les base-jumpers. Leur objectif aujourd'hui: se lancer d'un hélico pour voler en rase-mottes pendant plus d'une minute avant d'ouvrir leur parachute. Jean-Noël Itzstein, lyonnais d’origine installe en 96 son atelier de fabrication de sacs de parachute au pied du Mont Blanc à Chamonix. Il équipe de nombreux base jumpers dans tout l’arc alpin et alterne session couture et sauts. Pionnier du base-jump en France, il a élaboré lui-même sa première combinaison ailée il y a sept ans. Aujourd’hui, c'est l’un des rares sauteurs de falaise à utiliser une wingsuit. Elevé dans le club de parachutisme de ses parents à La Réunion, Loïc Jean Albert saute dès son plus jeune âge. A 18 ans, il croise De Gayardon et s’inspire de ses ailes pour concevoir son propre équipement. Ce spécialiste mondial de la wingsuit est l'un des rares à voler à quelques mètres du sol lancé à plus de 120 km/h. Moniteur, cascadeur, il vit à 26 ans de ses exploits en parcourant le monde. 

Wingsuit Base Jumping

03m45

Loïc Jean Albert - Wingsuit Base Jumping

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